Covid-19肆虐、到處是病菌,是誰奮勇殺敵、保護我們的健康呢?

免疫系統包括什麼?它又是怎麼運作來讓我們的身體抵抗病菌呢?

本篇重點:

  • 免疫系統第一層- 表層屏障
  • 免疫系統第二層- 先天非專一性免疫
  • 免疫系統第三層- 後天專一性免疫
  • ĒSEN叮嚀

在新冠肺炎疫情在台灣持續升溫的情勢下,相信所有人都很關注病毒的動向,以防止被感染確診;除了Covid-19外,生活中還有許多病毒或細菌等病原體在四處散播,但為什麼我們卻不會一年到頭都有生病的症狀呢?今天ĒSEN就要來為各位朋友們解惑,究竟我們體內的免疫系統是如何日以繼夜工作,保障我們在多數時間都不用害怕身體被各式各樣的微生物侵害。

人體內的免疫系統怎麼運作?

人體的免疫系統分為三個層級,三個層級間各自獨立作用,也會交互影響,以應付人體所遭遇的各種狀況。

表層屏障

身體的自然屏障會對病原體進行物理性的排除。

  • 皮膚:角質層能夠隔絕病原體入侵體內
  • 汗腺、皮脂腺:製造不利於細菌生存的環境
  • 身體各處的黏膜組織:可以黏附和包裹入侵的病原體,並透過其他作用將其排出或消滅,如:咳嗽、打噴嚏、流淚、排尿

先天非專一性免疫:發炎反應

先天免疫的意思是「全面地、無差別式」將外來的病原體通通殺死。

外來的病原體入侵後,受損或被感染的細胞會釋放細胞激素,細胞激素等同於細胞間的報馬仔,會負責傳遞訊號將各類的免疫細胞(如巨噬細胞、嗜中性白血球等)集中在一起,讓他們偵測到外來病原體時就加以吞噬或釋放化學物質將其殲滅。

而在這個過程中,細胞激素會通知我們的體溫調節中樞「下視丘」,提醒他將體溫升高,以利免疫細胞能更快速地集中以及並增強各類酵素活性,並同時達到對外在的警示作用;這就是為什麼我們人體在對抗病原體時,常常會有發燒的症狀。

後天專一性免疫

後天專一性免疫即是針對特定的病原體進行強而有力的打擊。

免疫系統總指揮「輔助型T細胞」(Helper T Cell)

病原體第一次入侵體內後,先天免疫除了會進行上述的作用外,會同時將病原體的特徵告訴「輔助型T細胞」。輔助型T細胞在接收到訊息後,會偵查體內各處是否有相同的病原體特徵,一旦被它發現,它會立刻透過細胞激素,像打電話一樣通知身體內所有會攻擊病毒和細菌的細胞 (巨噬細胞以及胞殺型T細胞)。

B細胞 (B Cell)

收到輔助型T細胞訊號的B細胞會進化變成「漿細胞」,並在為期7-14天左右分泌大量的「抗體」;抗體產生後能藉由與病原體的表面片段結合,使其失去活性或是被標記,讓其他免疫細胞對其進行攻擊,達到清除病原體的效果。

胞殺型T細胞 (Cytotoxic T Cell)

胞殺型T細胞在接收輔助型T細胞的通知後,會誅殺所有被感染或受損、失去功能的細胞,使其凋亡而無法繼續擴散,胞殺型T細胞的作用也包括殺死被抗體標記的病原體們,持續在體內偵測不好的東西並除掉。

無論是T細胞或是B細胞,在獲得任何一種病原體特徵後,都會產生記憶型細胞,也就是說日後若有同樣的病原體侵入時 (一旦再次接觸到此病原體就會觸發強烈的免疫反應),這些細胞就能迅速反應,將外來病毒或細菌消滅。

ĒSEN叮嚀

免疫系統是我們人體重要的健康訊號,但也會因為生活作息、飲食不正常等因素,導致免疫系統無法正常運作,造成病原體趁虛而入,身體就會開始有不適的症狀。所以平時還是要好好照顧自己的身體,規律的生活習慣是增強免疫力的關鍵!

參考資料:

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