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氣喘不是小孩的專利!認識後天生成的氣喘

氣喘,是1種因慢性氣道發炎導致呼吸氣流受阻,進而導致產生如喘鳴 、呼吸急促、胸悶及慢性咳嗽等症狀的疾病。

共同創作者:何建輝醫師

氣喘,是1種因慢性氣道發炎導致呼吸氣流受阻,進而導致產生如喘鳴 (Wheezing) 、呼吸急促、胸悶及慢性咳嗽等症狀的疾病。症狀之表現會因人、因時而異。

最常見慢性呼吸道疾病 全球共3億患者

世界衛生組織 (WHO) 估計,2019年全球氣喘人口高達3億人,氣喘也是全球最常見的慢性呼吸道疾病。根據健保資料庫統計,台灣20歲以下的青少年及幼童,曾經被診斷為氣喘的比例約為15.7%。

然而,氣喘並非青少年與孩童的專利,另1份台灣研究指出,大於18歲的成年人,有氣喘的比例正在逐年上升,從2000年約7.57%增加到2011年的10.57%。

2019年也改變以往治療指引,不再建議單獨使用短效型乙型交感神經作用劑 (short acting beta-2 agonist) 做為急性惡化的控制藥物。因為有許多研究顯示,過多的短效藥物使用,反而會造成急性喘鳴控制的不易,應改用含吸入性類固醇緩解急性症狀,才能降低喘鳴發作頻率以及死亡率。

常常咳嗽、胸悶、喘鳴嗎?小心成人氣喘

成人氣喘的典型症狀包含呼吸急促、咳嗽或胸悶,與夜間或凌晨有急性喘鳴現象,症狀也會隨時間有強度上的變化。部分患者不知道自己屬於氣喘高風險族群,許多成人患者的氣喘會以長期慢性咳嗽(>8周)或是感冒後久咳來表現,背後除了過敏性體質的因素,某些程度上也是氣喘的臨床表現。

也因為有過敏體質者,常有過敏性鼻炎、蕁麻疹、氣喘的表現,部分患者不知道自己屬於氣喘高風險族群,家族內若有親戚有上述3者任1種疾病,通常也會有遺傳給家人的機會。

以下特徵是成人氣喘的典型症狀,若存在,則增加診斷為氣喘的可能性:

  • 有包含喘鳴、呼吸急促、咳嗽、胸悶等多種症狀
  • 夜間或清晨時,症狀容易加劇
  • 症狀嚴重程度隨時間而變化
  • 症狀由感冒、運動、過敏原暴露、天氣變化、大笑或空氣中刺激物(如:PM2.5)等因素引發。

此外,患者若出現以下症狀特徵,則降低診斷為氣喘的可能性:

  • 單獨性咳嗽,無其他呼吸系統症狀
  • 慢性呼吸系統症狀且多痰
  • 伴隨頭暈或與身體周邊神經感覺異常有關的呼吸短促
  • 劇烈胸痛

成人氣喘怎麼來?哪些因素容易誘發?

成人氣喘可能由感冒、運動、過敏原暴露、天氣變冷、大笑或空氣中的刺激物等因素誘發症狀。

成年後才發病的氣喘患者,通常與工作環境、抽菸,或有毒化學物質暴露有關。醫師看診時會詢問患者的工作史,與工作上可能接觸到的過敏原,並確認患者的氣喘症狀是否在下班後、離開工作環境時改善,作為評估的重要指標。同時根據客觀標準(如工作與休息時的尖峰吐氣流速變化)來確立診斷,且通常會需要轉診至專科醫師進行評估。

另外如果經治療仍控制不佳,便應該考慮相關共病症,包含胃食道逆流導致的慢性咳嗽、鼻竇炎、睡眠呼吸中止症、肥胖、焦慮症與憂鬱症,均應列入鑑別診斷與氣喘控制不佳的原因。

現今除了治療指引更改外,也有許多新型的生物製劑,可針對困難控制的氣喘來治療,可謂氣喘患者的一大福音,也呼籲如果有相關家族過敏體質、久咳、夜間或運動後喘鳴的成人,記得「氣喘並非小孩的專利」而應盡速向你的家庭醫師尋求專業的醫療意見。

參考資料

  • 2018台灣成人氣喘臨床照顧指引
  • 2020台灣成人氣喘照護指引補充版

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畢業於國立台灣大學醫學系,現職為林口長庚醫院麻醉科住院醫師;楊醫師不只學識淵博,他對籃球的熱愛簡直無人能及,聽說他曾經贏得全國三對三籃球比賽的冠軍呢!有言道熱愛運動的人多數都會展現出無比熱情的一面,楊醫師也不例外,如果你有任何需要,請放心傳訊息給他
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