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腿抽筋

小腿抽筋指的是小腿肌肉會不隨意(無意識)的疼痛收縮,經常發生在腓腸肌。

定義

小腿抽筋指的是小腿肌肉會不隨意(無意識)的疼痛收縮,經常發生在腓腸肌(calf)。

小腿抽筋須和肌肉張力異常、肌肉強直、肌肉攣縮做區分;最常見為尋常性抽筋(夜間性)。

成因

  • 抽筋通常是運動神經單位過度活動,導致肌肉ATP的消耗,細胞累積鈣離子,造成肌肉無法放鬆,所導致肌肉不隨意收縮,跟肌肉不對等收縮,體液及電解液改變及下運動神經元疾病有關。「尋常性抽筋」通常發生在足部的腓腸肌和深部的比目魚肌,多數在夜間發生。一般認為睡覺時,小腿放在床上會導致足部不對等,且持續性的做屈曲動作,進而引發疼痛性的肌肉抽筋;此外,體液及電解液的改變亦會造成抽筋,像是腎衰竭病患在做血液透析時,可能會發生肌肉抽筋,此問題在補充體液後即可緩解。「熱抽筋」通常是脫水以及鈉鹽不足的關係,補充後也會緩解;「低血鈉症」是體液性肌肉抽筋的主要原因(非低血鉀症)。低血糖也有可能會引起肌肉抽筋。
  • 藥物引起,如下:
  • 肌肉抽筋為一種神經電位現象,在肌肉抽筋之前的肌電圖中,可看到肌束收縮。
  • 肌肉攣縮(contracture)同樣為一種不隨意的肌肉收縮,但跟肌肉電流無關,通常在肌肉用力、而非休息時發生。McArdle’s disease是一種遺傳性代謝疾病,病患因缺乏ATP,導致肌肉無法放鬆。另外,甲狀腺疾病,不管是甲狀腺機能亢進或低下,都可能會導致肌肉抽筋。
  • 肌肉強直(tetany)是感覺神經及運動神經兩者活動過度而造成,除了肌肉抽筋外,也會有感覺異常。臉部、足部及腕部是典型發生肌肉強直的位置,會有Chvostek’s signs及Trousseau‘s signs。
  • 職業性的肌肉抽筋屬於肌肉張力異常,肌肉持續性收縮而導致扭曲、反覆的不自主運動,如:「作家抽筋」(writer’s cramp)為手部與前臂的抽動。

流行病學

尋常性抽筋(夜間)在50歲以上的族群中高達50 %的盛行率,並且隨著年齡增加而增加。

症狀

  • 持續數秒至數分鐘突發性肌肉緊繃(通常發生在小腿腹、足部或大腿),可以透過被動性伸展疼痛的肌肉來緩解抽筋,抽筋後的肌肉酸痛可能持續數個小時,若受影響的為大腿肌群,不舒服的感覺有可能會長達48-72小時。
  • 發生的時間、發生前的前導的事件非常重要,例如:在晚上發生、在透析時發生、低血糖時或大量流汗後,或病患正在使用鈣離子阻斷劑,這些紀錄有助於協助醫師做確切的診斷。
  • 合併有感覺異常和手足部抽筋則較有可能是強直(tetany)。
  • 合併無力和腹束收縮則較有可能是下運動神經元疾病。
  • 若對冷熱耐受力異常、皮膚變化、或有甲狀腺的症狀,則需考慮到甲狀腺機能異常的可能。
  • 走路時小腿會疼痛的病患要考慮到間歇性跛行。

症候

抽筋(cramps)

  1. 原因不明,為最常見的是尋常性抽筋(夜間性)。
  2. 由其他原因造成的腿抽筋:
    • 姿勢不良或腿部肌肉結構問題,如扁平足、膝反曲(genu recurvatum)、長時間久坐、或是久坐時腿姿不良⋯⋯等
    • 與運動相關的肌肉抽筋和肌肉疲勞相關、周邊血管性問題、靜脈功能不全、貧血、雷諾氏症候群、鴉片戒斷、非酒精性肝硬化、減肥手術後。
    • 下運動神經元疾病造成之抽筋,如恢復期之小兒麻痺症、周邊神經受傷、神經根壓迫、肌萎縮性側索硬化、巴金森氏疾病
    • 代謝性問題包括體液缺乏(包括過度流汗後未適當補充水分鹽分)、電解質不平衡、其他代謝性問題如糖尿病、低血糖、酗酒、甲狀腺功能低下與代謝性肌肉病變。
    • 藥物引起(如Nifedipine , β-agonists等)的抽筋。

肌肉張力異常(dystonia)

職業性的原因如「作家抽筋」(writer’s cramp):手部與前臂的抽動。

肌肉強直(tetany)

  1. 低血鈣症。
  2. 滴血鎂症。
  3. 呼吸性鹼中毒。
  4. 低血鉀症。
  5. 肌肉攣縮(contracture):如甲狀腺疾病、McArdle’s disease(骨骼肌肝醣代謝的罕見疾病)。

診斷

  1. 醫師需確認病患是否有特殊的用藥史,或是具有其他會引起腿部疼痛的疾病,如不寧腿症候群(restless legs syndrome)、肌肉張力異常(dystonia)、周邊血管性疾病⋯⋯等。
  2. 理學檢查:注意病患是否有脫水、甲狀腺疾病症候,以及下肢脈搏是否正常、有無肌肉萎縮,並進行肌束收縮及相關的神經學檢查,包括肌力、深部肌腱反射、步態與是否出現震顫⋯⋯等。
  3. 實驗室診斷:針對夜間發生的尋常性抽筋,實驗室檢查能提供的協助相當有限。但若針對上述病史和理學檢查,如發現病患具有其他疾病導致抽筋時,就會相當有幫助,像是若病患有糖尿病,則可以檢查病患是否有低血糖;若病人有脫水症候,可檢查是否有低血鈉症以及腎功能問題;如果病患屬於肌肉強直,則應檢查血中鈉離子、鉀離子、游離性鈣離子、鎂離子;若懷疑為甲狀腺疾病,應檢查甲狀腺激素;若懷疑為下運動神經元疾病,則需安排神經傳導檢查及 肌電圖檢查。

治療方案

  1. 抽筋發生時,要將收縮的肌肉緩慢、被動的伸展開來,通常就能緩解症狀,對於尋常性抽筋,由於經常發生在小腿肚,只需要稍微走路,讓足部的產生背屈動作,就可解除症狀;另外,按摩抽筋部位的肌肉也會有所幫助。
  2. 在抽筋剛開始出現的時候馬上做足部背屈,也可避免肌肉抽筋的發生。
  3. 對於小腿部、阿基里斯腱、比目魚肌做預防性伸展動作,同樣有助於預防肌肉抽筋。
  4. 直接對抽筋部位沖熱水或是進行5分鐘熱敷也可緩解症狀(冰敷亦可)。
  5. 有些人抽筋狀況相當頻繁且嚴重,可以尋求藥物幫忙Quinine Sulfate是最常被使用的藥物,但是隨著劑量增大時,副作用發生的機率也會增加,有噁心、嘔吐、耳鳴、聽覺障礙、心律不整等,另外也曾有研究指出,此藥物會有致命的血小板減少症副作用,使用上要相當小心,建議從小劑量開始使用,並定期檢查血小板數目。其他的藥物如methocarbamol以及chloroquine,皆曾被使用在肌肉抽筋預防;另外Vitamin E以及Vitamin B Complex也曾指出具有治療效果,仍須進一步的臨床試驗確定。
  6. 若病患的肌肉抽筋為脫水以及缺乏鈉所引起,補充體液及鈉鹽的效果是相當好的;若是由血液透析引起,則需補充電解液;若是低血糖所引起,則應調整降血糖藥物、胰島素劑量;若是藥物引起則應調整藥物。

何時轉介

對於夜間發生尋常性小腿抽筋,需要進一步檢查的機會並不大,少有轉診的機會;但若病人的狀況為肌肉強直,則住院進一步檢查的機率會增加,並且可能需要矯正其電解液的不平衡。

參考資料:

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