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紐籍機師確診的隱喻:疫病的軍事化敘述如何影響我們?

同樣在12月22日這一天,BMJ《醫療倫理雜誌》刊登了一篇讀者回應〈軍事隱喻和大流行宣傳:揭露對「防疫英雄」的背叛〉,回應了Cox教授於今年7月在同一篇期刊發表的研究:在COVID19的大流行,媒體和政治人物的語言往往將疫情「軍事化」

12月22日指揮中心公布了案751,也是睽違253天後台灣再次出現本土確診個案,消息一出便引發各界譁然,媒體更是沒有錯過這個機會開始大肆報導:「8個多月無本土案例破功」、「紐籍機師爆有妻小!染疫再傳親密女友人 害台0確診破功」、「【本土零確診破功】通報疑似病例若確診 醫:機師對不起全台努力」、「案765恐成全台公敵?醫嘆「沒人敢勸他」 再揭航空內幕」,一夕之間媒體語言—「破功」、「害台」、「對不起全台努力」、「全台公敵」—某種程度上在民眾心中形塑出外敵的模樣,而後來遭踢爆「案765長榮機長遭肉搜爆料:住院態度差」、「紐機師釀本土感染 趴趴走稱忘記了」、「紐籍機師不只隱匿!住負壓病房鬧脾氣瞎扯是假確診報告抓他入院」,更是讓台灣人怒火中燒,情緒激昂,甚至也有網友進而肉搜機師在台友人。

媒體的語言和文字可以中立,同時也可以渲染,某種程度上形成了一種隱喻,而這個隱喻不只存在於對於紐籍機師的獵巫行為,也存在於醫療社群的「防疫英雄」。

被軍事化隱喻綁架的醫療人員

同樣在12月22日這一天,BMJ《醫療倫理雜誌》刊登了一篇讀者回應〈軍事隱喻和大流行宣傳:揭露對「防疫英雄」的背叛〉,回應了Cox教授於今年7月在同一篇期刊發表的研究:在COVID19的大流行,媒體和政治人物的語言往往將疫情「軍事化」,如:醫療人員在「前線/第一線(frontline)」採檢、防疫「大作戰」,而醫療人員也在這樣的脈絡下「被英雄化」,必須毫無疑問的「犧牲健康或性命」以拯救受疫情影響的人們,「對抗敵人(病原體或是病人)」

相對於軍人,醫療人員的誓詞事實上並沒有承諾要「以命相搏」,但疫情用語軍事化,往往把兩者間的區別掩蓋起來,並把照顧病人的「義務」與「意願」混為一談。

進擊的反科學(Antiscience)

這篇文章也提到在美國還有一個現象,在年初疾聲呼籲強化封城或提醒物資短缺的醫療人員,竟被發現遭管束、停職甚至炒魷魚,就連美國防疫大將佛奇向國會提出警告:「過早的經濟開放會導致不必要的痛苦和死亡」,也被阻止在白宮會議上報告,他只能轉而在社群媒體和學術界呼籲,顯示出某種威權政府的影子。而就連美國總統川普中獎,醫療人員不僅沒有被找入白宮協助防疫,反而被指控是為了利益而過度診斷COVID-19。諸多醫學期刊也史上頭一遭公開表示他們支持特定的總統候選人。

拒絕以證據為基礎的政策和摒棄醫療專業人員,再加上軍事隱喻和政治化,如川普總統所稱的「隱形敵人」,可能使其擁護者持續抵制科學防疫,拒絕將疾病理解成有可理解生理機制的病毒。

排外主義:形塑「外敵」的必要

正如911事件後,布希總統「向恐怖主義宣戰」,現在川普總統不斷地重複「中國病毒」的敘述,都是以愛國主義包裝排外主義,政治上他們必須形塑外敵以凝聚民心。這也導致疫情初期(甚至持續到現在)的排華運動,包含犯罪、肢體或言語攻擊,甚至職場歧視和網路上的羞辱。

有「敵人」就有「英雄」,911時在雙子星大樓的救難人員和消防人員,和當今面對疫情的醫療人員,有了異曲同工之妙。但「防疫英雄」這類軍事化的敘事,則持續地強化外國威脅對於美國政治社會的破壞,儘管實際上在感染人們身體的並非這些政治勢力,而是病毒。

排外主義把亞裔形塑成敵人,但諷刺的是有色族群卻是COVID-19中承受嚴重疫情的族群,大流行加劇了種族間的健康不平等,而軍事化的隱喻則醞釀對這些「他者」的敵意,包含黑人、原住民、有色人種族群(Black, Indigenous, and People of Color, BIPOC)。

不論是被軍事化敘事綁架的醫療人員,或是反科學和排外主義的崛起,都顯示了媒體或政治人物若是將「防疫」敘事軍事化,事實上都形成了一種隱喻,深深影響閱聽者的情緒和想法。

媒體敘述的隱喻和影響力需要被重視

美國作家蘇珊●桑塔格(Susan Sontag)曾在其著作中提出「疾病的隱喻」(illness as metaphor),指出疾病隱喻常展現偏見與歧視,應停止使用這類隱喻。而在疫情之初國內媒體都以「武漢肺炎」報導,中央研究院民族所的醫療人類學家劉紹華也曾投書呼籲,政府機關和媒體應該避免這樣的敘述,以避免汙名與歧視,而劉老師的多年田野經驗加上今年新冠病毒大流行的觀察,催生了一本新書《疫病與社會的十個關鍵詞》,便可以讓我們反省這近一年來台灣看似完美的防疫工作,背後有哪些是需要被提出及反思的。

「我覺得社會沒有進行更多必要的反省……我們相對安全的時候才能有餘裕去檢討跟反省,之前在慌亂中不得不出現的、可能對某些人造成傷害的作為。」

劉紹華 (節自風傳媒專訪

此次紐籍機師的事件固然有令人憤怒和應該要檢討反省的地方,但我們可以思考的是,每次新增個案後社會是否都重複的出現這種「敵人化」的氛圍?敦睦支隊疫情導致民眾對海軍的歧視移工確診讓大家另眼看待東南亞移工和新住民如果每一次我們都要「敵化」和「獵巫」,COVID-19便不再只是一個病毒感染症,而是背負了潛在的道德譴責和壓力,患者的親朋好友更成為了嗜血媒體的材料,在人民的恐慌下,這些人被迫去概括承受這些情緒和指責,所造成的傷害可能比患病本身還更具破壞力。

參考文獻及延伸閱讀

  1. Khan Z, Iwai Y, DasGupta SMilitary metaphors and pandemic propaganda: unmasking the betrayal of ‘Healthcare Heroes’Journal of Medical Ethics Published Online First: 16 December 2020. doi: 10.1136/medethics-2020-106753
  2. 觀點投書:自新冠肺炎疫情下看見外籍移工在台處境。Celia Song。風傳媒。2020-07-11 https://www.storm.mg/article/2836112?page=1
  3. 劉紹華:肺炎疫情下談疾病的命名與汙名。獨立天下評論。2020-03-04。 https://opinion.cw.com.tw/blog/profile/406/article/9150
  4. 謝孟穎:比病毒更可怕的事》學者看台灣抗疫遺憾:談社會付出什麼代價,不等於去批評防疫成果…。風傳媒。2020-12-08。https://www.storm.mg/article/3273724

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畢業於國立台灣大學醫學系,現職為林口長庚醫院麻醉科住院醫師;楊醫師不只學識淵博,他對籃球的熱愛簡直無人能及,聽說他曾經贏得全國三對三籃球比賽的冠軍呢!有言道熱愛運動的人多數都會展現出無比熱情的一面,楊醫師也不例外,如果你有任何需要,請放心傳訊息給他
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